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9月到了!72亿公里外新视野号即将传完数据,近期或有新行动

  • 来源:互联网
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  • 2020-09-15
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为了探索更遥远的地外世界,寻找可能存在的外星文明,从上个世纪70年代开始,美国宇航局(NASA)先后发射了五艘以核电池为动力的“远航飞船”,旅行者1号,旅行者2号,先驱者10号,先驱者11号,新视野号,它们的目标不仅仅是木星,土星,和冥王星,而是太阳系外的星际介质,研究那里的空间环境,是否跟我们之前想象的不太一样,事实证明,星际介质比我们认为的更加极端,到处充斥着高强度有害射线,似乎并不欢迎人类的到来。

如今这五艘飞船怎么样了?由于内部核电池供电问题,有两艘飞船失去了联系,它们是先驱者10号和先驱者11号,因为设计缺陷,核电池内热电偶稳定性恶化,发电量快速衰减,还没有飞出太阳系,就已经停止工作了。旅行者1号和旅行者2号已经来到星际介质,在最近几年时间里,获得大量有价值科学数据,让人类重新认识了星际介质。而21世纪发射的新视野号飞船在散布大量冰冷天体的空间中穿梭,一边无声地飞行,一边向地球传送科学数据。

根据美国宇航局9月13日数据显示,新视野号飞船与太阳直线距离达到72.4亿公里,如果以这么远距离来回看太阳,太阳变成一个小黄点,光线变得十分昏暗,而木星可能微弱得看不见了,地球就更别提了。自从新视野号在2019年1月1日飞掠首个KBO天空(Arrokoth)以来,开启了多个科学仪器,获得大量探测数据,大约8GB数据容量,这些数据暂时被存放在两个低功率固态记录器上,然后再通过X波段通信方式,将数据缓慢传回地球。

由于距离与数据传输速度成反比,所以距离越远,数据传送速度就越慢,2007年1月10日,当新视野号飞船来到木星附近时,通讯速率为38kbit/s,而到了现在,通讯速率只有1kbit/s左右,一天24小时传输86400kbit数据,1M=1024kbit,1GB=1024M,所以一天时间只能传送84.375M,一个月只能传送2.47GB。说起网速,相信很多人都不会陌生,就是互联网络传输速度,以每秒传输数据多少来衡量,一般来说,现在互联网传输速度在1M至20M之间,所以,新视野号与地球通讯速率至少要比普通互联网慢1000倍。

是不是比蜗牛还要慢?但还有更慢的时候,因为随着距离的增加,未来通讯速率还会更小。NASA曾在2019年初表示,新视野号要传完数据需要20个月,也就是说到2020年9月才能完成所有数据的传送。在这段漫长时间里,新视野号一直都在全神贯注地传送数据,几乎没有其他科学任务,中途只执行过一次探测任务,2020年4月22日至23日,使用地球望远镜的立体图像对Proxima Centauri和Wolf 359进行恒星距离测量,以进行可用视差观测。

如今已经到了2020年9月,也就是说新视野号数据传输已经进入到尾声,按原计划,数据传输结束后,新视野号执行变轨机动,飞向第二个KBO,探索第二个柯伊伯带小天体,因为新视野号燃料箱内还存在11公斤化学燃料,可执行变轨操作,所以近期可能有新行动。不过截止到2020年9月13日,美国宇航局并没有公布第二个KBO数据信息,是没有确定适合的KBO,还是取消了原计划,不再飞掠小天体。不管怎样,都不会改变新视野号飞出太阳系的目标。

从距离上来看,新视野号要飞出太阳系,至少还需要20年时间,也就是说2040年后,但是NASA估计,按当前核电池电力衰减速度来计算,2030年将失去电力供应,成为一个不受控制的人造物,但这并不会影响新视野号的终极目标,飞出太阳系,前往更远星际介质,将人类文明延伸到整个宇宙空间。

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  • 编辑:刘柳
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